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中国茶叶的发展史,一次偶然尝试成为全世界追捧的饮品

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现代说起饮品,一般年纪稍长的人,都会选择去茶楼喝茶,去酒店吃饭的时候,服务员也会先上一壶茶,先不管茶品质好坏,光从这我们就可以看出,中国人民对茶叶的青睐程度。在远古时期,茶一开始被当做药来使用,战国专著《神农本草》中记载,一日神农尝百草时,不慎吃了毒草,结果吃了路边的茶叶才得以解毒。在周朝时,国家每一年都要举行重大的祭祀活动,茶叶在当时便被当做祭祀品,自古以来,祭祀就是件十分严肃的事情,古代人认为这是凡人与上天沟通的唯一机会,因此格外重视,祭品也是经过精挑细选。

《周礼·地官司徒》中曾经记载了,有专门掌管与聚茶的人,以供举行丧事时所使用,不过那时茶叶的食用方式不比现代,在周朝采集完野生茶叶之后,会直接放入锅内熬煮,类似于熬中药一样,并且是作为药剂来使用,味道十分苦涩,那时茶叶只是皇室贵族用品,普通平民根本接触不到。进入春秋之后,古人慢慢摸索到了制茶技术,在公元前547年时,晏婴所撰写的《晏子春秋》里就说了,茶叶可以作为一种蔬菜,与平时地上的羹菜没区别,没没有特别的烹煮方法,一般是在饭菜中加茶叶,虽然降低了些许苦味,但还是被人们冠以苦菜的名号。

公元前59年,也就是历史汉宣帝神爵三年,这时古人已经学会了原始的煮茶方法,武阳买茶等便出自于这个时代,贵族富户家的仆从,每日都要武阳这个地方买茶,然后回到家中烹茶。先前茶叶虽已经出现在历史上,但大多是小产,而到了西汉时期,茶叶已经从它的原产地云南,发展到了四川等西北地区,成为当时士大夫们生活的必需品,故而我们在影视剧中可看到,每逢有贵客登门拜访时,主人家总要拿出上好的茶叶招待客人,表示对此人的看重。到了东汉时期,茶已经成为古人生活日用品之一,《食论》中所说的饮茶益思,早已表明了茶叶在民间的普及程度。三国之后便是两晋,晋代乃士大夫当家做主,故而士大夫圈里流行什么,国内人们也会争相模仿之,西晋张载、郭璞等人在自己撰写的著作中,都有提及茶叶的事情,甚至还写了茶树的性状认知。

五胡乱华,大量北方士大夫衣冠南渡,而饮茶的风气也逐渐在东晋流行起来,公元276年,佛教传入中原以后,贡茶便出现在人们视线中,寺庙中的僧人们通过饮茶,来缓解打禅时的昏睡,故而饮茶文化得到大力推行,并且在这个时期,茶树都基本种在寺庙中,种茶树技术与制茶方法也进行了一番改制。到了《北魏》,出现了饼茶的制作方法,《广雅》就记载了古人采集完茶叶后,会将其炒制烘干,然后弄成饼状,除了模样上的变化,还有烹煮的方法,前面几个朝代煮茶都是生煮羹饮,到了晋代变成了将晒干的茶叶碾碎成粉末,为的是改进茶叶原本苦涩的味道,还有方便储存。

晋代的煮茶方式比较创新,要饮茶的时候,将茶叶碾碎成粉末,然后放入茶壶中,加入烧开的热水,再加上葱姜等调味料,也许这种煮茶方式对于现代人来说非常怪异,但这却是当时最流行的饮用方式,而这时的茶叶一半是用来做药,另一半则是用来招待宾客,也有专门放茶煮茶的器具。茶叶发展到隋唐之后,迎来了黄金期,成为上流社会的风俗,贡茶制度就是在中唐时期建立起来的,并且士大夫阶层对于茶表现出了极大喜爱,并且国家在此时,展开了与外族人茶叶、马匹的交易,茶税由此出现在唐朝人民的生活中,茶与盐一样,成为国家重要税收之一,我们都知道,唐朝的敌人主要来自于突厥,还有一部分的草原少数民族,中原地势不平很少有适合养马的地方,而外境没有茶树,于是国家用茶叶来和外族人做生意,各取所需。

贞观十五年,随着文成公主的出嫁,饮茶文化进入了西藏,此后茶叶在北方打开市场,东南地区所产出的茶叶,大部分都销往北方地区,在唐德宗年间,有许多少数民族从西藏跑去四川购买茶叶,而要说起历史上最懂茶的人,那莫过于茶圣陆羽了,他在《茶经》中详细描写了茶叶的制作方法,以及如何栽培茶树,并且自己亲自做了许多试验,饮用过的茶叶无数,可以说是关于茶的百科全书。唐代不少书籍也宣传饮用茶叶的好处,使得饮茶文化从上层社会传播民间,还成为古人的交际手段,如果你想约个人谈谈事,但直接表明来意有些不妥,那么请此人去喝茶,两个人边喝边聊,事情就更加容易办成。

以上也说了,晋代出现饼茶,虽然饼茶比散装好一些,但由于饼茶青草味道太重了,古人为了去掉这股味道,于是发明了蒸青的方法,此后,针对茶叶中的苦涩味道,古人集思广益弄出了解决方法,就是讲新鲜茶叶洗干净之后,进行蒸青,茶叶经过蒸之后再压榨,把茶叶的汁水去掉再弄成饼状,这样可以有效降低茶叶本身的苦味。而唐朝时期的煮茶方法也做出了改变,以往是茶水中加调味品,但这时人们也不再一味追求前人的煮茶方式,更多是追求茶叶本身的香味。《茶经》中记载了古人煮茶的器具多达十几种,连用水手法都有讲究,后世也出土不少煮茶的古代器具,与书上所述的别无二致。到了宋朝之后,古人流行斗茶文化,宋代的煮茶方式基本沿用唐代,只不过变成了煎水不煎茶,现在茶盏中加入茶末,之后再加入煮开的沸水,然后调和成膏状,之后边点汤边击拂,此时茶叶已经深入普通人民的家里,王安石曾经评价说,茶叶已经成为平民化的东西,等日常食用的大米食盐一样,一天都不饿可以缺少。因此宋朝大小城县,也出现了很多茶坊,是古人聚会聊天的好去处,并且各种奇异的茶水不断出现,朝廷还设置了官方贡茶厂,也设有茶官。

宋代至元代这段时间,茶叶从一开始的蒸青揉成团的方式,变成蒸青散茶,这既保持了茶叶原有的香味,也不破坏茶叶的形状,这是制茶工艺上的一个重大改变。明朝时的茶开始兴旺起来,出现了不同的茶叶,例如说绿茶等等,并且明朝也将煎茶改为泡的方式,与后世差不多,此时茶叶已经涉及到了国家财政,以茶叶换粮食、换军马,成为明朝财政收入的一大部分,1391年,炒茶已经改为大锅炒制,很多明朝茶叶专著中都有详细的介绍,将蒸青改成炒青,对后面茶叶发展有巨大影响,不仅优化了茶叶的味道,还克服了许多在蒸制过程中解决不了的问题。

最主要的是降低制茶的成本,由于变成了散茶,饮茶方式出现了本质上的变化,人们不再用以前煮茶的器具,而是改成了茶壶,到了清代之后,饮茶文化更加的普及,不仅深入民间,还随着船只传播到了欧洲,成为当时欧洲贵族追捧的佳品。如今茶叶已经成为全世界常见的饮品之一,各种关于茶的饮品层出不穷,谁又知道,当初神农的一次尝试,竟然造成了这么大的影响。

参考资料

陆羽 《茶经》

吴觉农 《茶经述评》

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