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品读·原创|中国茶到英国会变成什么?

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作者:崔济哲 | 原标题:《在伦敦喝下午茶》

来源:《品读》2019年第7期

中国人讲究喝早茶,清茶入腹,五脏六腑顺畅,冲涤一夜的滞气。

英国人喝茶独辟蹊径——喝下午茶。英国人喝茶讲究氛围,一招一式都透着绅士的味道。

在伦敦几乎家家都饮的下午茶,其实是人们相交相近的最佳纽带,是一种英国式社交方式,当然,它也是伦敦的主妇们在家待客展示茶道手艺的平台。

所以在伦敦,可一日无餐,却不可一日无茶。

数典不能忘祖,英国人喝茶是从中国学的,故而喝的也是中国茶。1650年荷兰商船第一次把中国红茶引进欧洲,并很快进入英伦三岛,贵族绅士们喝中国红茶渐成时尚。

那时候中国红茶是英国上流社会的专属享受,直到18世纪中叶,才走进寻常百姓家。渐渐地,茶进酒退,茶成为英国人饮品中的魁首。

英国人爱喝中国的“武夷大红袍”“正山小种”,所以下午茶饮品多为红茶,以1650年就传入英国的“正山小种”为尊。

初到英国,看到红茶时吓一跳,包装上的英文“Black Tea”明明是黑茶呀,后来方知英国人不讲Red Tea,因此指黑为红。

英国茶中最出名的有三种:伯爵茶、大吉岭茶、阿萨姆茶,但真正品味还得是中国茶,“正山小种”以其地道的醇厚甜香,占据了英国王室下午茶之首。

400多年的中国茶浸润了一代又一代英国王室、贵族、绅士,下午茶喝中国茶,已经成为身份、地位、以及格调的象征。

英国人简单直白,端茶上来时,繁缛的冲、洗、泡似乎已全部进行完毕,端杯直饮即可。

中国人喝茶要品,不讲究吃什么东西,唯恐冲淡口中的茶香。而英国人的下午茶,一定要在茶桌上摆几样悦目的甜品——小吃,干果,时鲜……吃不吃先摆上,这谱不能省。

其实,最讲究的还是茶具。据说英王室、贵族喝个下午茶要足足准备一上午。烧水用的是金壶,问过英国的朋友,为什么非得用金壶煮水?

答曰一为快,传热好;二为金壶壶嘴不嘀嗒水;三是金壶煮水可以使壶中的稀有矿物质转化。

再说茶杯,一律使用漂亮、高雅、光灿灿的银器。他们追求的下午茶文化,讲究的是氛围,不能太正规,不能太隆重,更不能太官方、太古板;要喝出贵族的品位绅士的范儿,以及上流社会的慵懒和人性的自然放松。

当地人一般是二人对饮,也有“三足鼎立”的,但绝不像欧洲人喝咖啡和葡萄酒那样,聊得笑得如六月里河边柳树上的群蝉。

他们有一句无一句的,只看风景不吟诗,从头泡茶喝到末泡茶,可以相坐无言至一笑而别。

真真是心平如水,眼空如云。此处可用一句中国佛家之偈语——若无闲事挂心头,便是人间好时节。

伦敦的雨多而乱,尤其在下午,总会让人感到阴郁。

这种情形之下,喝一通功夫讲究的下午茶,悠闲,滋润,自由;像法国人喝葡萄酒,意大利人喝咖啡,俄罗斯人喝伏特加,不急不躁,纵有塌天事,岂与我有关?

我只管当自己的神仙,把一番颇有意境的茶,喝到伦敦的落霞将泰晤士河染成一片胭脂红。

看着那些踱出茶室、一脸欢畅的伦绅士,我怀疑他们的晚餐还吃得下吗?*END

作者:崔济哲

原标题:《在伦敦喝下午茶》

来源:《品读》2019年第7期

编辑:郭艳慧

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