茶说网

英国人是怎么成为爱喝茶的老外的?

      编辑:茶说       来源:茶说网
 

下午茶,是英国人一天中最隆重的时刻,在英国,有一首经典民谣就是这样唱的:“当时钟敲响四下时,世上的一切瞬间为茶而停。”

在经典文学作品《傲慢与偏见》中,众多主角们在用完餐后,必定会有一场茶会。而在英式下午茶中最重要的主角,就是英国人最爱的红茶。

迄今为止,英国已有300年的饮茶历史,英国也是红茶消费量最高的国家。而这个国家对红茶的热爱,还得从一个葡萄牙女人说起。

下午茶,最早就源自英国,在英国人眼中,大概没有比好好享受一顿下午茶更重要的事情了。在英国电影《女王》中,有这样一个桥段,镜头中,伊丽莎白女王正与菲利普亲王享受下午茶的时光。镜头之外,戴安娜王妃去世的消息,让所有的舆论压力直指皇室,事态的发展不容乐观,而在此时,菲利普亲王却只是将头转向女王,告诉她:

英剧《唐顿庄园》则将20世纪初贵族的生活状态,真实地展现在了电视荧屏上,在这里面,自然少不了精致的下午茶。

有人说,简·奥斯汀的作品,是茶杯里的风波。在她的小说里,最常见的画面就是女主角们在茶桌边与人闲聊的场景,而如果没有那杯茶,那些精彩的对话也将不复存在。

而在二战当中,茶叶对于振奋英国士兵的士气,也有着奇效。很多英国人都认为,是茶叶让他们打赢了战争。哪怕是在战争中,英国人也保持着喝茶的习惯,甚至每到下午五点,索性直接停火喝茶,德国人呢就只好等他们喝完茶再战!

如今,作为一个极其鲜活的文化符号,下午茶早已超越了单纯的美食范畴,已然成为一种广泛流行的社交风尚。但不管下午茶文化如何延伸,茶始终是绝对的主角。而且在英国,喝不喝红茶,甚至还是用来衡量一个人的重要标准!

红茶在英国的风靡,归功于一个女人

那么,让英国人如此痴迷的红茶,到底是什么呢?红茶,源自东方却最有国际范儿,它最直观的特点是“红汤红叶”,也就是说,泡出来的茶汤为红色或者橙红色,叶底也是微微的棕红色,是世界上目前为止销量最大的一类茶。

早在17世纪初,福建武夷山地区的桐木关,就率先研制出了正山小种红茶。因此,正山小种红茶也可以算是世界红茶的鼻祖。

而红茶之所以风靡全球,还得归结于天时地利。十七世纪正处于西方大航海时代,于是,红茶传到了欧洲,并在各国的贵族圈中流行起来。

1662年,葡萄牙公主凯瑟琳,嫁给了英皇查理二世,在她随身携带的嫁妆中,刚好有一箱茶叶。但是,作为一个外国人,凯瑟琳婚后并不幸福,只有喝茶能让她感到慰藉。于是,她便经常邀请其他人来皇宫喝茶、聚会。而在当时,茶对于英国贵族来说,属于异国情调浓厚的奢侈品。

那时,英国上流社会的早餐都很丰富,午餐较为简便,晚餐则要等到晚上八点左右才会开始,因此,人们习惯于在下午四点左右吃些点心、补充能量。

其中,有一位名叫安娜玛丽亚的女伯爵,每天下午都会差遣女仆,为她准备一壶红茶和点心,用现在的话来说,这简直就是小资情调的开山鼻祖嘛!不仅如此,她还会邀请朋友们共享,很快,下午茶便在英国上流社会流行起来,贵族们到了下午就开始聚在一起喝茶、聊天。

但当时,这件奢侈品的价格竟高达120先令1磅,参照当今的物价,换算成人民币,大约是3万块1斤!也就是上流社会的贵族们,能买来品尝一下。

到了18世纪,民众对茶叶的需求更甚,但政府的重税导致茶叶价格居高不下。为了逃避消费税,走私开始活跃。到18世纪70年代,大部分茶叶都是通过走私渠道进入英国的,据估算,非法入境的茶叶约有300万千克,而通过正当途径进入的只有200万千克。

1785年,在守法的茶叶商人的施压之下,政府大幅降低茶叶税,于是几乎在一夜之间,走私行为便被一扫而光,茶叶价格大幅下降。至此,它才真正成为大众饮品。到1800年,据当时一位外国人士记载,它已经成为英国新的国民饮料。到1900年,英国人均茶叶消费量已达到每年3千克。用现在的话来说,那时候的茶叶简直就是“流量担当”!

在一杯温馨宁静的茶中也有风暴暗涌

但是在一杯温馨宁静的茶中,也有风暴暗涌——最早的时候,茶叶是中国的“土特产”,别的地方不产,或者产了质量一般,量也不大。所以,欧洲人只能从中国买茶叶。

茶叶西传,始自荷兰殖民者,他们把茶叶从遥远的东方,运到欧洲,很快便风靡起来。随后,荷兰人垄断了中国与欧洲的茶叶贸易,其首都阿姆斯特丹,也就成了欧洲茶叶的供应中心,利润极高。于是英国决定与荷兰争夺海上霸权。并最终,通过第四次英荷战争,彻底摧毁了荷兰在中国的贸易,并取而代之,成为了中国与欧洲贸易新的垄断者。

另一方面,英国开始“扩大通商”,从中国获得廉价的茶叶。英国人通商,意在用毛纺织品换茶叶,但因为中国人习惯用土布,买毛纺织品者少,所以英国人还是不得不自掏银子买茶,这就造成了长期的贸易逆差。为了抹平贸易逆差,英国人接下来干的勾当,就是向中国卖鸦片。

1719年4月出版的英国世界名著 《鲁滨逊漂流记》,就写到鲁滨逊航海到中国干的第一件事,便是贩卖鸦片。这其中的贸易模式是:首先,英国向印度出口纺织品,换取印度农民种的鸦片;接着,英国把印度鸦片运到中国,换取白银;最后,再用白银换茶叶,运回欧洲销售。

就这样,英国建立起一个“英国印度中国”的三角贸易区,借助鸦片贸易,英国成功抹平了贸易赤字,同时又获得了中国的茶叶,成了大赢家。

而英国获取茶叶的下一个策略,就是战争。因为鸦片贸易越来越大,导致白银外流,严重干扰了清朝经济,道光帝便派林则徐到广州禁烟,并决定终止与英国的贸易,称“区区税银,何足计论”。清政府可以不在乎那点贸易税银,但英国不成。为此,英军远渡重洋,发动了侵华战争,彻底打开了中国通商的大门,茶叶从此滚滚而来。

自由通商实现了,但英国人仍不满足,他们需要更多的茶叶,同时付更少的钱。于是,他们进行第三步:自己生产——1822年,英国皇家艺术学会设立一个奖项,悬赏给“能在英属地区发展具有中国规模的茶叶种植者与加工者”。

1834年,英国东印度公司着手开发新茶源,寻觅合适的种茶地点。几番选择,发觉印度阿萨姆地区,气候近似中国,最适宜。再到那里一勘察,赫然发现:那里就长着野茶,原来茶树的原产地就是印度。1838年,英国开始在印度设立现代化的茶叶生产基地。到了1876年,英国消费的印度茶叶开始超过中国,中国的茶叶出口走上了下坡路。

就这样,在采取了通商、战争与自己生产三个步骤后,英国政府最终把茶叶这个稀缺物品,变成自己的囊中之物。

18世纪的大文豪塞缪尔·约翰逊曾经为茶专门写过一首诗:“与茶为伴欢娱黄昏,与茶为伴抚慰良宵,与茶为伴迎接晨曦。”要判断一个人是不是真正的英国人,只要看他是否有着紧紧抿起的僵硬上唇,以及是否对红茶有种近乎狂热的热爱就够了!至于那段风暴暗涌的历史,则似乎早已在他们下午茶的岁月静好中,被冲淡了……

您可能还会对下面的文章感兴趣:

相关文章