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探讨:普洱茶归于什么茶?

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中国六大茶类的分类简单来说就是以加工工艺和产品特性为主,再结合鲜叶原料、茶树品种、生产地域来进行分类的。很多朋友在了解六大茶类的定义之后便有了新的疑问,其中比较具有争议性的问题是,普洱茶属于哪一类?

普洱茶的基本定义

要了解这个问题,首先我们要看一下普洱茶的基本定义:以地理标志保护范围内的云南大叶种晒青茶为原料,并在地理标志保护范围内采用特定的加工工艺制成,具有独特品质特征的茶叶。按其加工工艺及品质特征,普洱茶分为普洱茶(生茶)和普洱茶(熟茶)两种类型。

很明显,普洱茶是以地域特征为主要依据的茶类,并且具备两种不同类型,同时,又涉及到历史沿革等问题。而在我们现在所使用的茶叶分类标准中,则是以加工工艺和产品特性为主要分类的依据的。因此,才造成了人们对普洱茶分类的诸多争议。

而历史的车轮在不断行进,茶叶分类的探讨也从一开始的加工工艺向化学成分方向推进,使之具备更为严格系统的分析手段。

单独分类?

在此争议下,有人提出是否可以将普洱茶单独归类。然而,在普洱茶的实际加工过程中,并未完全脱离一般茶类的加工方式,譬如普洱生茶的加工方式类似绿茶,普洱熟茶的加工方式类似黑茶。

在现在所使用的茶叶分类标准中,地域情况是作为其中一种参考因素存在的,并不能作为根本性判断的标准。比如,普洱茶的原料也可以做成白茶、红茶等,我们在分类的时候,必定是需要依托于现今的基础情况而言的。

加工工艺及化学组成角度的分类

传统上,人们将采用人工渥堆发酵加工制成或在良好储藏条件下长期储存而形成普洱茶特定品质的普洱紧压茶称为熟饼。而将晒青毛茶直接压制、未经渥堆发酵过程的制成品称为青饼,即未经陈化的普洱生茶。

从化学组成角度,即儿茶素等活性成分含量上来说,化学指纹图谱显示青饼与绿茶类的相似程度很高。从加工工艺角度,青饼制作中杀青工艺也与绿茶基本相仿。而熟饼的人工渥堆发酵工艺则基本可以对其进行归类。

综上,如果一定要在现今标准下去分析的话,笔者认为可以做如下分类参考:

普洱生茶:未经陈化,可以归类为绿茶,在杀青工艺方面仅稍有不同;已经陈化,属于绿茶的再加工茶,其陈化效果随时间变化较为复杂,难以给予确切判定。

普洱熟茶:渥堆工艺是普洱熟茶最重要的一个步骤,也是形成其基本风味的主要工艺,符合黑茶的分类标准,故可归为黑茶类。

争议不一定是坏事

从广义的茶叶分类角度而言,由于其缺乏量化的考核指标,的确为茶叶分类带来了一定难度。于是,这也进一步引发了人们对于普洱茶更深入的探讨。本文则仅代表笔者初步见解,供参考讨论。

而如何使原本抽象的茶类分类变得数字化、直观化,也是科研工作者们一直在努力的方向。

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