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栽种茶树和茶叶的加工!

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在福建省九曲河的支流上,有一个浪漫富庶而又引人瞩目的地方,这是一个因茶而闻名的度假胜地,也是这一地区主要的茶叶集散地,茶叶从这里被运往广东或其他市场。这里的丘陵和山谷有利于生产中国茶,茶树本身经过仔细的检查,茶叶的特性已由欧洲人确认,比其他地方的茶叶检查得更细微和更慎重。

播种时,将几粒茶树种子扔进专门挖好的洞中,这是从经验中得来的栽培方法,因为寄希望于单独一粒种子风险太大。茶苗长出地面是需要格外精心呵护的时候,要防止昆虫来袭,预防狂风劲吹,万一茶场离河流较远,还需要引入人工沟渠进行巧妙灌溉。因为产品是茶树的树叶,所以要等它长大,在三年内或者在长到四英尺高之前是不能作任何采集的。达到树龄之后,就可以开始采茶了,当然要按照最有序的方式进行采摘。最嫩的茶芽最适宜冲泡,因此要早一点采摘,绝不能鲁莽采摘,以防危及茶树未来的活力,否则今后就采摘不到茶叶了。树叶初次抽芽或长出嫩梢的时候,上面覆盖着一层绒毛,这是优质银白毫。如果让它们再长几天,茶芽上的毛开始脱落,叶片扩展开来,就成了白毫红茶。在同样的茶树上,新长出的细叶子嫩芽就是小种茶,质量次之的是坎波伊茶,质量再低一点的是功夫茶,最次等是福建武夷茶。

栽种茶树的行距约为五英尺宽,其间的土沟不能长杂草,以防止虫害。茶树不能长得太高,因为长高了不方便采摘。老茶树的叶子不宜使用,茶树长到第八年就要移除掉,让位于年幼的茶树。茶树开出的花呈白色,其后会结出绿浆果或绿荚,每个荚里包裹着一到三颗种子。就时间和质量而言,三月是一年中适宜采茶的第一个月,为此要有大量的准备措施,采茶者通过特定程序来做好自己的准备工作。在收获开始前的几周,她们不能吃味道刺激的食物,采摘茶叶的时候要戴手套,每一片茶叶都要分别采摘,一个熟练工一天可以采摘十二磅茶叶。

四月是第二个采茶高峰,这个月所采茶叶只能制作品质低劣的茶,采摘时的必要准备比第一批采摘时少。如果这时看见小巧的茶叶,也会挑选出来,当作第一批采摘的茶叶出售。五、六月的劣质茶叶也会采集,甚至更晚些时候的也一样。早期的茶芽,叶片小气味芳香,基本没有纤维和苦味,第二道采摘的茶叶色泽暗绿,最后采摘的茶叶色泽更暗且粗糙。茶叶的质量会受茶园年龄、茶树采光度、土壤性质和栽培者技艺的影响。

采集来的茶叶被放进宽大的浅蓝子里,经过几个小时风吹日晒,之后再转到深一些的篮子里送到烘干房烘干。烘干房是所有产茶区都能看到的公共设施,烘干过程要么由业主自己监管,要么由烘干房的仆人监管。一般情况下,多个灶台在一侧连成一排,上面要么放着薄铁盘,要么放着热锅,加热到扔进一片茶叶会发出噼噼啪啪的响声时,就已可以进行烘烤了。将大量茶树叶放进铁盘里,用一把刷子迅速翻炒,以防它们在受热过程中被烤焦,茶叶开始卷曲时从铁锅中扫出来,摊开在垫着纸的桌子上或放在其他光滑的地方。

一组人员在桌子旁用双手继续转动茶叶,另一组人用大扇子给茶叶降温,从而加速茶叶所需的卷曲度。再重复两次甚至三次相同的程序,直到生产者认为它们已经完全冷却,并卷曲到了适当的程度。粗茶是最后两个月采下的茶叶,纤维多,还有一种苦涩味,需要经过热水冲洗后再放到灶台上,如果制茶师技艺娴熟,它们的外观和质量都能得到有效提高。烘干的茶叶要在储藏室里放上几个月,再拿出来才会被送去市场。

种植者与茶叶厂有显著的区别,农民会悉心分开不同质量的茶叶,然后把茶叶卖给厂家,地点可能在自己家里,也可能在附近市场上。厂家将购得的茶叶运回自己的工厂,从每一等级的茶里取出一定比例的茶叶,把它们混合起来生产出他想要归入某一等级的茶叶。农民是分拣者,而制造商成了集中者。种植、栽培、采摘、烘干、分拣和混合都已经完成了,剩下的工作就是将茶叶放进箱子里踩实,用简便的形式将茶叶运到陈塘码头或其他茶船上,然后运往广东和澳门。

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